martedì 28 febbraio 2012

Storia dell'ukulele nel mondo, in un post!

Gli Ukulele sono comunemente associati con la musica dalle Hawaii dove il nome si traduce approssimativamente come "salto delle pulci", forse a causa della somiglianza dei movimenti delle dita del musicista con un "salto delle pulci". Vi sono tante teorie sulla nascita del nome e una leggenda attribuisce il soprannome all'inglese Edward William Purvis, uno dei re Kalakaua ufficiali, a causa della sua piccola statura e del modo irrequieto e competente di suonare. Secondo Regina Liliuokalani, l'ultima monarca hawaiana, il nome significa "il dono che è venuto qui", dalla parola hawaiana Uku (dono o ricompensa) e Lele (a venire). Sviluppato nel 1880, l'ukulele è nato da due piccole chitarre di origini portoghesi, il Cavaquinho e il Rajao, introdotti nelle isole Hawaii da portoghesi immigrati di Madeira e Capo Verde. Tre immigrati, in particolare, sono gli artefici di questa esportazione: Manuel Nunes, José do Espírito Santo e Augusto Dias. Essi sono generalmente accreditati come i primi suonatori di Ukulele. A fine agosto 1879, sulla Gazzetta hawaiana ha riferito che "queste persone provenienti da Madeira e appena arrivato qui, hanno deliziato le persone con concerti serali di strada ".
Uno dei fattori più importanti che hanno fatto entrare l'ukulele nel panorama musicale e nella cultura hawaiana è stato il supporto e la promozione dello strumento da parte del re Kalakaua. Un artista lo ha inserito in un'esebizione alla presenza del re.
L'ukulele è stato pubblicizzato per un pubblico americano durante la Panama Pacific International Exposition, tenutasi dalla primavera all'autunno del 1915 a San Francisco. Il Padiglione Hawaiian era caratterizzato da chitarra e ukulele e la presenza di George EK AWAII e il suo Quartet Royal Hawaiian, insieme con il suonatore di ukulele Jonah Kumalae. La popolarità del complesso ha influito a lanciare una moda per le canzoni a tema hawaiano tra i cantautori del Tin Pan Alley. L'ensemble ha introdotto l'ukulele nella musica popolare degli Stati Uniti, dove è stato adottato da artisti come Roy Smeck e Cliff "Ukulele Ike" Edwards. Il 15 aprile 1923 al teatro Rivoli di New York City è apparso Smeck, suonando l'ukulele, per un cortometraggio realizzato con il DeForest Phonofilm sound-on-film di process. Il 6 agosto 1926, Smeck suonò l'ukulele in un cortometraggio, suo passatempo, realizzato nel Vitaphone sound-on-disc process, tale cortometraggio si intitolava "Don Juan" ed era interpretato da John Barrymore.
L'ukulele divenne ben presto un'icona dell'età del Jazz. Facilmente trasportabile e relativamente poco costoso, ma ha anche popolare tra i suonatori dilettanti nel corso degli anni '20, come testimonia l'introduzione di tablature per ukulele pubblicate negli spartiti per le canzoni popolari del tempo, un ruolo che sarebbe poi passato alla chitarra nei primi anni di rock and roll. Un certo numero di produttori di strumenti, tra cui: Regal, Harmony e Martin, ha aggiunto ukulele, banjolele, nella loro produzione per approfittare della domanda.
Molti ragazzi, dopo la seconda guerra mondiale, alle Hawaii è in possesso di un ukulele Maccaferri di plastica "Islander", un ukulele rosso moderno. Dalla fine del 1940 alla fine del 1960, il produttore di ukulele in plastica Mario Maccaferri ha venduto circa 9 milioni di ukulele economici. L'ukulele ha continuato ad essere popolare, utilizzato per molte delle canzoni jazz nel corso degli anni '50, '60 e '70. Gran parte del popolarità dello strumento è stata coltivata tramite The Arthur Godfrey Show in televisione. Il cantante-musicista Tiny Tim venne strettamente associata allo strumento, dopo averlo suonato nella sua1968 hit del 1968 "In punta di piedi attraverso i tulipani ".
Dopo il 1960, l'ukulele iniziò il suo declino in popolarità fino alla fine del 1990, quando l'interesse nello strumento riapparve. Durante il 1990, nuovi produttori hanno iniziato a produrre ukulele e una nuova generazione di musicisti ha acquistato lo strumento.
Il musicista hawaiano Israel Kamakawiwo'ole ha aiutato la ripresa della popolarità dello strumento, in particolare grazie alla sua interpretazione nel 1993 di "Over the Rainbow" e "What a Wonderful World", utilizzata in film, programmi televisivi e spot pubblicitari. Quest'ultima canzone ha raggiunto la dodicesima posizione sul Hot Digital Tracks chart la settimana del 31 gennaio 2004.
L'ukulele arrivò in Giappone nel 1929, grazie ad un hawaiano di origine giapponese, Yukihiko Haida, rientrato nel paese dopo la morte del padre. Haida e suo fratello Katsuhiko formato il Moana Glee Club, godendo di un rapido successo in un contesto di crescente entusiasmo per la musica popolare occidentale, in particolare hawaiana e jazz. Durante la seconda guerra mondiale, le autorità hanno bandito in Giappone la musica più occidentale, ma sostenitori e musicisti l'hanno tenuta in vita in segreto e ha ripreso popolarità dopo la guerra. Nel 1959, Haida ha fondato la Nihon Ukulele Association. Oggi, il Giappone è considerato una seconda casa per i musicisti e virtuosi dell'Ukulele Hawaiani.
Nel 1960, l'insegnante J. Chalmers Doane ha cambiato radicalmente i programmi di scuola di musica in tutto il Canada, usando l'ukulele come uno strumento didattico pratico ed economico per promuovere l'alfabetizzazione musicale in classe. 50.000 bambini in età scolare e molti adulti hanno imparato a suonare l'ukulele attraverso il programma Doane.
Il cantante e comico George Formby era forse il musicista di ukulele più famoso del Regno Unito, anche se ha spesso suonato un banjolele, uno strumento ibrido costituito da un manico lungo come quello di un ukulele e la cassa come quella di banjo. La diffusione è aumentata nel nuovo secolo, il 1900, grazie alla sua relativa semplicità nel suonarlo e nel trasportarlo.

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